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YONSEI ORTHOPEDICS

"튼튼한 척추와 건강한 관절을 위하여"

튼튼클리닉


류마티스 관절염은 관절의 만성 염증을 일으키는 자가면역질환이다. 류마티스 관절염은 또한 신체의 다른 기관들 뿐만 아니라 관절 주위의 조직의 염증을 일으킬 수 있다. 자가면역 질환은 신체 조직들이 그들 자신의 면역체계에 의해 잘못 공격을 받게 될 때 일어나는 병이다. 면역체계는 정상적으로 신체의 침입자 특히 감염을 “찾고 파괴하도록” 고안된 항체들과 세포 조직의 복합체이다. 이들 질환 환자들은 염증과 관계될 수 있는 그들 자신 신체 조직들을 목표로 하는 혈액내 항체를 가지고 있다. 신체의 많은 부분의 다른 기관들에 영향을 미칠 수 있기 때문에 류마티스 관절염은 전신 질환으로 간주되며 때때로 류마티스 질환이라고 불린다.
류마티스 관절염이 만성질환이라는 것은 몇 년간 지속될 수 있다는 것을 의미하며 환자들은 증상없이 장기간 경험할 수 있다. 그러나 류마티스 관절염은 전형적으로 관절 파괴와 기능적 무능력을 일으킬 수 있는 잠재성을 가지고 있는 진행성 질환이다.

관절은 신체 부분들의 움직임이 있는 곳에 두 골이 만나는 지점이다. 관절염은 관절의 염증을 의미한다. 류마티스 관절염의 관절염증은 관절내 부종, 통증, 강직, 발적을 일으킨다. 류마티스 질환의 염증은 건, 인대, 근육과 같은 관절 주위 조직에 또한 일으킬 수 있다. 일부 류마티스 관절염 환자들에서 만성 염증은 관절의 기형을 일으키는 골, 인대, 연골의 변형을 만든다.
류마티스 관절염은 미국에서 200만명 이상에게 영향을 미치는 일반적인 류마티스 질환이다. 이 질환은 여성이 남성에 비해 3배 많다. 이것은 모든 인종을 동일하게 괴롭히고 있다. 이 질환은 어떤 연령에서도 시작할 수 있지만 대부분은 자주 40세 이상 60세 이전에 시작한다. 일부 가족들에서는 다양한 구성원들이 이 질환에 대한 유전적인 요인때문에 영향받을 수 있다.


류마티스 관절염의 원인은 밝혀지지 않았다. 바이러스, 박테리아, 진균과 같은 감염 물질을 장기간 의심했다 하더라고 아무도 원인으로서 밝혀내지는 못했다. 류마티스 관절염의 원인은 전세계적으로 매우 활발하게 연구되고 있는 분야이다. 일부 과학자들은 류마티스 관절염을 일으키는 경향이 유전될 수 있다고 믿고 있다. 이것은 어떤 감염이나 환경적인 인자들이 신체 조직을 공격하는 면역 체계를 자극할 수 있으며 폐와 눈같은 신체의 다양한 기관들에서 염증을 일으키는 것이 아닌가 하고 생각되어지고 있다.

실질적인 자극 인자에 관계없이 관절내 염증과 때때로 신체의 다른 조직의 염증을 촉진하기 위해 준비하는 면역체계가 문제이다. 림프구라고 불리는 면역세포가 활성화되고 화학 메신저들[종양 괴사 인자 (tumor necrosis factor: TNF)와 interleukin-1(IL-1)과 같은 cytokine]은 염증 부위에 나타난다.
환경인자들 또한 류마티스 관절염의 원인에서 어떤 역할을 하는 것으로 보인다. 최근 과학자들은 담배를 피는 것이 류마티스 관절염 발현의 위험성을 증가시킨다고 보고했다.


류마티스 관절염의 증상들은 있다가 사라지며 조직 염증 정도에 의존한다. 신체 조직에 염증이 생기면 질환은 활동적이 된다. 조직 염증이 가라앉으면 질환은 비활동적(완화)이 된다. 완화는 자연적으로 일어나거나 치료로 인해 일어날 수 있으며 몇주, 몇 개월, 몇 년간 지속될 수 있다. 완화되는 동안 질환의 증상들은 사라지고 환자들은 일반적으로 편안해진다. 질환이 다시 활성화(재발)될 때, 증상들은 다시 나타난다. 질환 활성화와 증상이 다시 나타나는 것을 재연이라고 한다. 류마티스 관절염의 경과는 환자마다 다양하며 재연과 완화 기간은 전형적이다.

질환이 활성화될 때 증상으로 피로, 식욕부진, 미열, 근육과 관절통, 강직 등이 있을 수 있다. 근육과 관절 강직은 대부분 아침과 오래간만에 활동을 한 후에 나타난다. 관절염은 질환 재연동안 나타난다. 재연동안 관절들은 자주 빨갛게 되고 붓고 아프고 민감하게 된다. 이것은 관절의 내막 조직에 염증이 있기 때문에 일어나며 과도한 관절액(활액)을 생성한다. 이 활막은 염증(활막염) 때문에 두꺼워진다.

류마티스 관절염은 많은 관절들에서 일반적으로 대칭(신체의 양쪽 측면에 영향을 미치는) 형태로 염증을 일으킨다. 손과 손목의 양쪽의 작은 관절에서 자주 일어난다. 재연 때에는 문의 손잡이를 돌리거나 병을 여는 것과 같은 일상 생활의 간단한 동작이 어려워질 수 있다. 발의 작은 관절에서도 보통 일어난다. 때때로는 오직 한 관절에서만 염증이 일어난다. 오직 한 관절에서만 일어날 때 관절염은 통풍 또는 관절 감염과 같은 관절염의 다른 형태때문에 발생하는 관절 염증과 비슷할 수 있다. 만성 염증은 신체 조직, 연골, 골에 손상을 일으킬 수 있다. 이것은 근육 뿐만 아니라 골의 약화와 침식, 연골의 손실을 만들며 이로 인하여 관절 변형, 파괴, 기능 손실이 나타난다. 드물게 류마티스 관절염은 음성의 톤을 변화시키는 성대를 단단히 죄는 관절인 윤상피열 관절에까지도 영향을 미칠 수 있다. 이 관절에 염증이 생길 때 쉰 음성이 만들어 질 수 있다.

류마티스 관절염이 전신성 질환이기 때문에 염증은 관절보다 다른 신체의 부위와 기관들에 영향을 미칠 수 있다. 눈과 입의 분비선의 염증은 이들 부위의 건조증을 일으킬 수 있으며 Sjogren’s syndrome이라고 불리운다. 폐 내막의 류마티스 염증(흉막염)은 심호흡 또는 기침을 할 때 흉통을 일으킨다. 폐조직에서도 염증을 일으키며 때때로 염증의 소결절(류마티스 소결절)이 폐에서 발달한다. 심장 주위 염증(심막염)은 누울 때 또는 몸을 앞으로 구부릴 때 흉통을 일으킨다. 이 질환은 백혈구와 적혈구의 숫자를 감소시킬 수 있다(빈혈). 백혈구가 감소하면 비장이 커질 수 있으며(Felty’s syndrome) 감염의 위험률이 증가될 수 있다. 피하의 단단한 덩어리(류마티스 소결절)는 자주 압력을 받는 팔꿈치나 손가락 주위에 생길 수 있다. 이들 결절들은 일반적으로 증상을 일으키지 않는다 할지라도 때때로 감염될 수 있다. 장기간 계속되는 류마티스 질환이 있을 때 드물게 나타나는 중증의 합병증은 혈관 염증(혈관염)이다. 혈관염은 조직에 공급되는 혈액을 손상시킬 수 있고 조직 괴사를 일으킨다. 이것은 초기에 대부분 다리 궤양 또는 손톱 밑바닥 주위의 작은 검은 부위에서 자주 두드러지게 나타난다.


류마티스 관절염을 진단하는 첫번째 단계는 의사와 환자가 만나는 것이다. 의사는 증상의 병력을 검토하고 관절의 염증과 변형, 피부의 류마티스 소결절, 신체의 다른 부분 염증에 대해 검사한다. 혈액 및 x-ray 검사도 자주 할 수가 있다. 혈액 및 x-ray 검사, 염증이 있는 관절의 분포, 증상의 형태에 근거하여 진단할 것이다. 의사가 확실한 진단을 하기 전에 몇번 방문하는 것이 필요할 수 있다. 관절염과 관련된 질환에 대해 특별한 훈련을 받은 의사를 rheumatologist 라고 부른다.

관절 염증의 분포는 의사가 진단을 내리는데 중요하다. 류마티스 관절염은 손, 손목, 발, 무릎의 작은 관절들에서 전형적으로 (신체의 양쪽 면 모두 영향을 받는) 대칭 분포로 염증을 일으킨다. 단지 하나 또는 두 개의 관절들에서 염증이 있는 류마티스 관절염의 진단은 더 어려워진다. 의사는 감염 또는 통풍 때문에 관절염을 제외하는 다른 시험들을 수행할 수도 있다. (위에서 언급한) 주로 팔꿈치와 손가락 주위의 류마티스 소결절을 감지하는 것으로 진단할 수 있다.

비정상적인 혈액 항체들이 류마티스 관절염 환자에게서 발견될 수 있다. 류마티스 인자 라고 불리는 혈액 항체는 환자들의 80%에서 발견될 수 있다. “항핵 항체(the antinuclear antibody: ANA)”라고 불리는 다른 항체는 류마티스 관절염 환자에게서도 자주 발견된다. 침강 비율(침강비)이라고 불리는 혈액 검사는 검사 튜브의 바닥에 얼마나 빨리 적혈구가 떨어지는가를 측정하는 것이다. 침강비는 일반적으로 질환 재연동안 더 빠르며 완화동안에는 더 느리다. 신체에서 나타나는 염증 정도를 측정하는데 사용되는 다른 혈액 검사는 C-reactive protein이다. 류마티스 인자, ANA, 침강비, C-reactive protein 검사들에서는 다른 전신 자가면역 조건들도 비정상으로 나타날 수 있다. 이들 혈액 검사중 하나에서 비정상으로 나타나는 것으로 류마티스 관절염이라고 확고히 진단하는 것은 충분하지 않다.

질환 초기에는 관절 x-ray에서는 정상이거나 단지 부드러운 조직의 부종을 보여줄 수 있다. 질환이 진행됨에 따라 x-ray는 관절내에서 류마티스 관절염의 전형적인 골 침식을 보여줄 수 있다. 관절 x-ray는 시간이 지남에 따라 관절의 손상과 질환의 진행을 감시하는데에도 도움을 줄 수 있다. 방사성 검사 과정인 골 스캔시 염증이 있는 관절이 나타날 수 있다.

의사는 관절천자라고 불리는 과정을 선택할 수도 있다. 이 과정에서 멸균 바늘과 주사기는 실험실에서 연구용으로 관절 밖으로 관절액을 배출시키는데에 사용된다. 실험실 내에서 관절액을 분석하는 것은 감염과 통풍과 같은 관절염의 다른 원인들을 배제하는데 도움을 줄 수 있다. 관절천자는 관절 부종과 통증을 완화하는데에도 도움이 될 수 있다. 때때로 관절 염증을 빨리 완화시키고 나중에 증상들을 감소시키기 위하여 cortisone 약물을 관절천자를 하는 동안 관절에 주사로 투여한다.


류마티스 관절염에 대한 치료법은 알려진 것이 없다. 류마티스 관절염을 치료하는 목적은 관절 염증과 통증을 감소시키고 관절 기능을 최대화하며 관절 파괴와 변형을 예방하는 것이다. 초기 약물 중재는 중요한 것으로 보여진다. 이 질환에 대한 최적의 치료법은 약물, 휴식, 관절 강화 운동, 관절 보호, 환자(와 가족) 교육을 혼합하는 것이다. 질환 활성도, 연관된 관절의 형태, 건강, 연령, 환자 직업과 같은 많은 인자에 따라서 치료가 결정된다. 치료는 의사, 환자, 가족 구성원들 사이에 친밀한 협조가 있을 때 가장 성공적이다.

약물의 두가지 종류는 류마티스 관절염을 치료하는데 사용된다: 속효성 “1차 약제”, 지효성 [질병 변이 항류마티스제(Disease-Modifying Antirheumatic Drugs: DMARDs)] “2차 약제”. 1차 약제는 통증과 염증을 감소시키는데 사용된다. 지효성 2차 약제는 진행성 관절 파괴를 예방하고 질환 완화를 촉진하지만 항염증제는 아니다.

류마티스 관절염의 파괴 정도는 환자에 따라 다양하다. 파괴적인 형태가 덜 나타나는 환자들은 휴식과 항염증제 만으로 치료될 수 있다. 그러나 일반적으로 진단한지 수개월 내에라도 2차 약제(질병 변이 항류마티스제)로 더 일찍 치료하면 환자들에게 더 좋다. 더 진행성인 환자는 2차 약제와 추가로 항염증제가 필요하다. 때때로 2차 약제는 병용으로 사용된다. 중증의 관절변형인 일부 환자에게는 수술이 필요할 수 있다.

  • 류마티스 관절염은 관절과 신체의 다른 부위의 만성 염증을 일으킬 수 있는 자가면역 질환이다.
  • 류마티스 관절염은 모든 연령 사람들에게 영향을 미칠 수 있다.
  • 류마티스 관절염의 원인은 알려지지 않았다.
  • 류마티스 관절염은 만성 질환이며 질환 재연과 완화의 기간으로 특성지어진다.
  • 류마티스 관절염은 많은 관절에 항상은 아니지만 일반적으로 대칭성 형태로 영향을 미친다.
  • 류마티스 관절염의 만성 염증은 영구적인 관절 파괴와 변형을 일으킬 수 있다.
  • 류마티스 인자는 류마티스 관절염 환자의 80%에서 발견될 수 있는 항체 혈액 시험이다.
  • 류마티스 관절염의 치료법은 알려지지 않았다.
  • 류마티스 관절염의 최적의 치료법은 환자 교육, 휴식과 운동, 관절 보호, 약물, 때때로 수술을 혼합하는 것이다.

  • 불치의 병이므로 치료할 필요가 없다
  • 진통소염제는 진통효과만 있으므로 먹을 필요가 없다.
  • 류마티스 관절염 치료약을 계속해서 먹으면 위를 다 버린다.
  • 류마티스 관절염 치료약은 독해서 장기간 복용하면 안 된다.
  • 음식을 가려먹어야 한다.
  • 건강 보조식품을 먹어야 한다.
  • 혈액순환 개선제를 먹어야 한다.
  • 민간요법으로 치료해도 된다.
  • 관절염으로 인한 빈혈이 있으면 빈혈약을 먹어야 한다.

제공 : 한국MSD(주)
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